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上海硅知识产权交易中心有限公司(SSIPEX)是工业和信息化部、上海市为促进我国集成电路设计业成长,提升电子信息产业知识产权水平,培育物联网等新兴产业发展而建立的行业性公共服务机构之一。

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Analysis of Apple Watch products accused patent infringement


题图来自于NPE(Non-Practicing Entity)Masa公司6月5日向美国密苏里东部联邦地区法院递交的苹果公司专利侵权起诉书。当前涉案专利仅一件US8519834 ,标题为“Wrist wound vibrating device”。本文将从起诉书、专利技术方案和司法鉴定取证几方面做解读。

关于起诉书
这是苹果可穿戴设备-苹果手表产品自2015年4月24日发布以来首次涉诉,被控侵权产品有Apple Watch,Apple Watch Sport和Apple Watch Edition。Masa起诉书称苹果侵犯Masa持有的US8519834所有共14项权利要求。US8519834专利(简称‘834 ,申请于2010年8月并于2013年8月获得授权)包含3个独立权利要求和11个非独立权利要求。独权项1和它的从属权利要求涉及一种绑在用户手腕的振动设备接收和发送电子信号,并提醒用户通过振动设备接收电子信号(例如文本消息或电话)的方法。独权项6和10及其从属权利要求声明了一种佩戴在用户手腕的振动设备,该设备能接受和发送电子信号,并能提醒用户收到了一条消息。该设备也可以包括一个能显示电信号(如消息和消息来源电话)的显示屏。

起诉书中陈述了苹果手表产品的相关功能和《Apple Watch User Guide Version 1.0》(以下简称用户手册)中的描述,具体如下:
苹果手表产品通过蓝牙和苹果手机匹配,可以接收和回复用户手机接收到的消息和电话。该功能在用户手册第27页中有描述,如图1:



图1


苹果手表产品能通过向用户手腕产生振动提醒用户收到了电子信号。用户可以用选择开关(selector option switch,例如苹果手表产品上的电子表冠)来选择存储的电话号并回复预编程的文本消息。图2中红色箭头指示了Apple Watch Sport上的电子表冠。图3为发送预设回复,来源为用户手册第41页。



图2

图3


苹果手表产品也能接收电信号和向用户发送例如日期、时间、日历约会、提醒和电子邮件等通知。
Masa称苹果手表产品以上功能和‘834专利声明的功能相同。
Masa起诉书还称,苹果公司在线上用户手册中指导客户如何使用苹果手表产品的方法,例如如何使用数字表冠选择和发送预设消息,也是侵权。
此外,Masa声称该‘834专利发明人律师早在2014年2月5日就已向向苹果发出专利侵权警告,并附上了相关邮件。

关于‘834专利

下面让我们关注‘834专利内容。下图4是根据‘834专利发明的一个实施例。



图4


由上图可见佩戴在用户手腕的振动设备由电子接收器、发射器,振动单元,功能开关和存储单元组成,另外还有表扣和表带等表明此为可穿戴设备,以及显示屏。电子接收器用于从手机接收信号;存储单元用于储存预编程信息(如短信范本)、电话号码和接收器接收的信号;振动单元响应接收到的信号振动提醒用户;选择开关选择电话号码;电子发射器用于向手机发射信号。

翻译的独权1内容如下:
一种接收第一电信号,将第二电信号传输到振动设备并提醒用户第一电信号的方法,包括:
电子接收器和振动设备耦合;
振动单元和电子接收器耦合;
存储单元和电子接收器耦合;
选择功能开关和振动设备耦合;
电子接收器从手机发射器接受第一电信号;
将电子接收器收到的第一点信号存储到存储单元;
响应第一电信号启动振动单元以向用户提醒第一电信号;
用选择功能开关从存储单元预编程的电子文本信息中选择一个信息;
用选择功能开关从存储单元中存储的电话号中选择一个收件人电话号;
并且将包含了电子文本消息和收件人电话号的第二电信号从振动设备的电子发射器发送到手机的接收器。

以上方法涉及到的组件和步骤非常明确,大致步骤如下图5所示,但需注意:用于固定和连接振动设备的皮带,显示屏以及显示信息都不是必要组件,仅在从属权利要求2和3中分别补充。



图5

关于侵权举证
该专利独权1保护了一种方法,独权6保护了振动设备,独权10保护了腕式振动设备。据此猜测,Masa控告苹果在手册中指导客户使用苹果手表产品的方法侵权是以权利要求1到5为依据,控告苹果产品侵权是以权利要求6到14。

本专利涉及到的组件和步骤非常明确。侵权取证方法相对比较简单,可采用文本取证(用户手册)和产品拆解组合方式完成。用户手册例如前文Masa起诉书中所示。一般用户手册提供公开下载,其中会详细描述相关操作方法。振动设备中声明的组件来源简单的可以来自用户手册、维修说明书等,稍复杂的来源是产品拆解。因苹果产品极高的关注度,早在一上市网络上就有若干公司提供了拆解报告,例如某报告中提到线性制动器Taptic Engine能够在收到消息通知时轻点手腕,这个线性制动器即可对应专利所述振动单元;电子发射器、接收器和存储单元应该在主板集成的十余颗芯片中;选择功能开关起诉书中已有说明是数字表冠。

本案原被告双方后续会有何举措,我们会持续关注。

 

 

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